maandag 6 juli 2015

The heat is on

De afgelopen dagen was het ook hier in het Hoge Noorden tropisch warm. Vijf dagen op rij steeg het kwik tot zo'n dertig graden, in de schaduw welteverstaan. In de zon was het natuurlijk nog een heel stuk warmer en op één plaats hier in de buurt schoot het kwik zelfs door de bovenkant van de thermometer heen. Dat was bij een hemelsbreed ongeveer vijf kilometer hier vandaan gelegen huis dat door nog onbekende oorzaak in de brand vloog. Gelukkig werd het huis niet permanent bewoond en deden er zich geen persoonlijke ongelukken voor, maar het huis zelf kan als totaal verloren worden beschouwd. Het zijn droevige plaatjes...




vrijdag 3 juli 2015

Kuikenexplosie

Wanneer we langzaam over een verlaten bosweg rijden, vliegt er schuin voor onze auto ineens een auerhoen uit het lage struikgewas langs de weg op. Het is een vrouwtje en de logge vogel verdwijnt met forse vleugelslagen in het bos. De auto staat inmiddels stil en we wachten nog even af. Dan 'exploderen' er net zo heftig als de volwassen vogel enkele jonge vogels - kuikens eigenlijk nog - uit het groen van de bessenstruiken. Wild klapperend met hun vleugels gaan ze half vliegend, half zwevend achter hun moeder aan. Enkele seconden later zijn ook zij uit het zicht verdwenen. Op één exemplaar na, dat is voor ons nog net zichtbaar op een boomtak geland. Lang blijft de jonge vogel daar niet zitten. Net nadat we hem met maximale zoom hebben gefotografeerd, vliegt ook dit kuiken de moedervogel achterna. En even later vervolgen ook wij onze weg.

woensdag 1 juli 2015

Zweeds leren

In een vlaag van opruimwoede halen we enkele stoffige dozen van zolder. Diep onderin een van die dozen vinden we een map met oud Zweeds lesmateriaal waaronder ook enkele printjes van LEXIN - Bildteman. LEXIN is een op internet beschikbare methodiek om Zweeds te leren waarmee beginners op een makkelijke manier een basiswoordenschat kunnen opbouwen. Omdat we vast wel lezers hebben die daarmee hun voordeel kunnen doen, besluiten we om deze methodiek nog maar eens op onze blog te vermelden. Waar opruimen al niet goed voor is. Hieronder zie je de hoofdpagina.


Via de hoofdpagina kun je doorklikken naar een grote variëteit aan onderwerpen en vervolgens naar diverse categoriën die daar weer onder vallen. Ten slotte zie je plaatjes met daaronder het bijbehorende Zweedse woord. Door op het plaatje te klikken, krijg je te horen hoe je het woord moet uitspreken. Handig!

maandag 29 juni 2015

Voedselketen

Terwijl ik aan mijn bureau zit te werken, zie ik ineens vanuit mijn ooghoeken iets bewegen. Buiten - zo'n tien meter bij me vandaan - klimt er iets bruins over de stam van een boom omhoog. Het is een marter die onderweg is naar de nestkast hogerop in de boom. Daar aangekomen, wacht het roofdier op zijn kans. Het hoeft niet lang te wachten, want al snel steekt een van de jonge vogels zijn kop iets te ver door het gat in de nestkast naar buiten. Met een snelle graai trekt de marter het pimpelmeesje naar zich toe om vervolgens met het hulpeloze vogeltje in zijn bek naar beneden te klimmen. Daar volgt aan de voet van de boom de slotakte van het drama. Met enkele snelle happen verorbert de marter zijn prooi. Hij heeft zijn maag weer vol en aan het prille leven van zijn slachtoffer is - minder dan een dag voordat het de wijde wereld in zou vliegen - abrupt een einde gekomen.
 
 
Tja, dit is wel wat anders dan de dierenparade waarover ik vorige week schreef. De keerzijde van al het moois dat Moeder Natuur ons voorschotelt, is het gegeven dat alle levende wezens uiteindelijk niets meer of minder zijn dan voedsel - of zo je wilt brandstof - voor andere levende wezens die na hen komen. Soms is het ze gegund om na een heel leven een natuurlijke dood te sterven, maar veel vaker komt aan hun leven voortijdig een einde. In alle gevallen echter dient de in hun lichaam opgeslagen energie dan op de een of andere manier weer als voedsel of brandstof voor een ander levend wezen...

vrijdag 26 juni 2015

Chapeau!

Tot voor kort beschermden we ons hoofd tegen zon en regen - en soms ook insecten - door het dragen van een pet. Een goedkoop, makkelijk te verkrijgen en ook makkelijk mee te nemen hoofddeksel dat echter ook twee nadelen heeft: het laat de zijkant van je hoofd alsmede je nek onbeschermd en als het hard regent, dan raakt de stof al snel doorweekt. Inmiddels hebben we een veel betere oplossing in de vorm van een leren hoed. Die is waterdicht en de brede rand geeft je hoofd rondom bescherming en houdt tijdens regen het water uit je nek. Daar hadden we veel eerder op moeten komen!


Het voordeel van dit speciale model hoed - de zogeheten Pack-A-Way hoed - is dat je hem opgevouwen in de daarvoor bijgeleverde zak in je rugzak kunt meenemen zonder dat deze daarin al te veel plaats inneemt.


Na ruim een jaar komt er nu een einde aan de aanwezigheid van het logo van Zweden Relax op onze blog. Een jaar waarin de naamsbekendheid van onze partner in buitenleven behoorlijk is toegenomen. En een jaar waarin Cathy en Freerk - de personen achter Zweden Relax - het plan hebben opgevat om in de nabije toekomst naar Zweden te emigreren en hun bedrijf daarvandaan voort te zetten. Voor nu nemen we onze pet - eh, hoed - af voor deze ondernemers en hun plannen om hun grenzen te verleggen. Daarnaast bedanken we hen voor de samenwerking gedurende het afgelopen jaar. En last but not least wensen we hen uiteraard heel veel succes bij het verwezenlijken van hun emigratieplannen! Het zou ons niet verbazen als jullie daarover vroeg of laat nog wel het een en ander op onze blog gaan lezen.


Voor meer informatie over praktische en leuke hoeden - die je natuurlijk niet alleen in Zweden, maar ook in Nederland (of waar dan ook) kunt dragen - verwijzen we graag naar de website van Zweden Relax. Daarnaast is en blijft Zweden Relax wat ons betreft een aan te bevelen adres als het om de aanschaf van artikelen op het gebied van buitenkoken gaat, in Nederland en wellicht binnenkort ook in Zweden!

woensdag 24 juni 2015

Dierenparade

Alhoewel we elke dag wel korte of langere tijd in het bos doorbrengen, is het zeker niet zo dat we daarbij elke keer wilde dieren krijgen te zien. Sterker nog, afgezien van een grote variëteit aan vogels zien we tijdens veel van onze wandelingen geen andere dieren. Ontmoetingen met hen zijn zeldzaam en daardoor heel bijzonder.
 
De afgelopen twee weken kon het echter niet op. Er ging bijna geen wandeling of autorit voorbij zonder op zijn minst een vluchtige ontmoeting met een van de vele dieren waarmee we de Zweedse bossen delen. Als ik het goed heb onthouden, dan zagen we 4 keer een volwassen eland, 2 keer een elandkoe vergezeld van 2 mooi roodbruine kalfjes, 5 keer een volwassen ree, 2 keer een reigeit met een fraai gespikkeld kalf, 3 keer een vos, 4 keer een haas, 3 keer een eekhoorn en 1 keer een marter. Denk nu overigens niet meteen dat het rondom ons huis krioelt van de dieren, want meer dan de helft van deze ontmoetingen vond niet in onze directe woonomgeving plaats.
 
De meeste ontmoetingen waren zo onverwacht - en in enkele gevallen ook van zo veraf - dat we er geen geslaagde foto's van konden nemen. De plaatjes staan echter in ons geheugen gegrift. En dan hebben we deze nog...


 

dinsdag 23 juni 2015

Over de kop!

Wat gebeurt er als je op een grusweg te hard een flauwe bocht in rijdt? Vervolgens op losliggende steentjes gaat glijden en dan met een iets te forse draai aan het stuur corrigeert? Dan glij je naar de andere kant van de weg, kom je in de greppel terecht en ga je ten slotte over de kop. Wees gewaarschuwd: ook buiten het winterseizoen zijn de gruswegen door losliggende steentjes soms verraderlijk glad!


Dagboeknotitie van 15 juni 2015: "Naar later blijkt komen we ongeveer een kwartier nadat het ongeluk is gebeurd op de ongeluksplek aan. De bestuurder en de drie herdershonden waarmee hij in de auto zat, zijn dan al op eigen kracht uit het wrak geklommen. Gelukkig zijn ze alle vier op wat lichte schrammen en schaafwonden na ongedeerd!"

maandag 22 juni 2015

Över de blånande bergen

Afgelopen weekend werd het door Stig Berg geschreven bygdespel Över de blånande bergen voor het eerst sinds 2005 weer in zijn geheel uitgevoerd. Plaats van handeling was Gustavsfors Hembygdsgård en zowel tijdens de voorstelling van zaterdag als die van zondag was de belangstelling groot.

Över de blånande bergen speelt zich af in het midden van de 19e eeuw en schildert het leven van alledag zoals dat toen, in voor- en tegenspoed, voor de bewoners van Gustavsfors moet zijn geweest. De kostuums waren prachtig en de acteurs en actrices leefden zich vol overgave uit in hun rol. Als het stuk volgend jaar opnieuw wordt opgevoerd - zoals thans de bedoeling is, dan is het zeker de moeite waard om te gaan kijken. Hieronder enkele sfeerbeelden van de voorstelling van gisteren.

 






zaterdag 20 juni 2015

Midzomergroet

We wensen al onze lezers een fijne midzomer toe!


Vanuit het Hoge Noorden,
Ben & Nicôle

vrijdag 19 juni 2015

Midzomerkou

Op de drempel van midzomer is het nog steeds veel te koud voor de tijd van het jaar. Eigenlijk doet de temperatuur meer aan herfst dan aan voorjaar denken, om het over zomer helemaal nog maar niet te hebben. Hierdoor lopen in de natuur een aantal dingen behoorlijk achter. Zo houdt een deel van de bloemen die nu eigenlijk zouden moeten bloeien angstvallig hun knoppen dicht. En groeit ook een deel van de bodembedekkers veel minder hard dan normaal. Net als de zaailingen in onze moestuin trouwens, waarvan een deel zelfs helemaal niet lijkt te groeien. Kijk maar eens op onderstaande foto. Op de achterste rij in de bak staan de pompoenplanten die de onverwacht koude nachten van de afgelopen tijd hebben overleefd, ze zijn zo klein dat je ze nauwelijks kunt zien...


Dat was vorig jaar wel anders. Toen stonden de pompoenplanten er rond deze tijd heel wat florissanter bij, één ervan stond toen zelfs al in bloei! Kijk maar op de foto hieronder. Nee, die opgestoken duim van toen kan ik nu wel weglaten, want het ziet er niet bepaald naar uit dat we komende herfst pompoenen kunnen oogsten.

 
Gelukkig lijken de boerenkool en winterpostelein wel aan te slaan, al vertonen ook die niet bepaald het groeitempo van vorig jaar. Nou ja, we zullen het maar nemen zoals het komt. Bovendien heeft de midzomerkou ook enkele voordelen: de hoeveelheid muggen valt nog steeds erg mee en bovendien hebben we nog steeds elke avond een uurtje gezellig de houtkachel aan!